Penjudi yang memecahkan kode Taruhan balap kuda di Hong Kong

Penjudi yang memecahkan kode Taruhan balap kuda di Hong Kong

Mr Bill Benter melakukan hal yang mustahil: Dia menulis sebuah algoritma yang tidak bisa hilang di trek. Dekat dengan satu miliar dolar kemudian, ia menceritakan kisahnya untuk pertama kalinya.

Pacuan kuda adalah sesuatu seperti agama di Hong Kong, yang warganya bertaruh lebih dari siapa pun di Bumi.

Katedral mereka adalah Happy Valley Racecourse, yang lintasan ovalnya yang berumput dan stan yang diterangi cahaya bercahaya di malam hari oleh salah satu pemandangan termegah olahraga: gedung pencakar langit neon dan tumpukan tinggi yang rapi, rasi bintang dari jendela yang diterangi, dan di luarnya, perbukitan yang rimbun diselimuti siluet di kegelapan.

Pada malam tanggal 6 November 2001, Hong Kong membicarakan tentang jackpot terbesar yang pernah dilihat kota: paling sedikit HK $ 100 juta (sekitar S $ 17,3 juta) untuk pemenang taruhan tunggal yang disebut Trio Trio.

Taruhannya sedikit seperti trifecta trifecta; itu membutuhkan pemain untuk memprediksi tiga kuda teratas, dalam urutan apa pun, dalam tiga pukulan yang berbeda.

Lebih dari 10 juta kombinasi dimungkinkan. Ketika tidak ada yang memilih dengan benar, uang hadiah bergulir ke rangkaian ras berikutnya. Pada malam bulan November yang sejuk itu, pot itu telah hilang enam kali lipat. Sekitar satu juta orang memasang taruhan – setara dengan satu dari tujuh warga kota.

Di lantai dasar Happy Valley, wanita-wanita muda di tenda-tenda bir melewati kendi berbusa untuk para ekspatriat yang tertawa, sementara orang Tionghoa setempat, yang berjudi adalah urusan yang lebih serius, mencengkeram koran-koran balap dan membungkuk di atas pegangan tangan.

Di celah pistol starter, suara penyiar terdengar di pengeras suara: “Kaki Terakhir Trio Tiga,” teriaknya dalam bahasa Inggris beraksen Australia, “dan pergi begitu saja!”

Saat ransel bergemuruh di tikungan terakhir, dua kuda berotot di depan. “Ini Mascot Treasure panjang di depan, tapi Bobo Duck menembakannya,” kata si penyiar, suara naik. “Bobo Duck di depan. Maskot melawan balik!”

Orang banyak meraung ketika para pengendara melaju melintasi garis finis. Bobo Duck bermata Maskot Harta, dan Frat Rat berada di posisi ketiga.

Di seberang jalan dari Happy Valley, 27 lantai ke atas, dua orang Amerika duduk di sebuah kantor mewah, mengabaikan umpan langsung dari aksi yang dimainkan secara diam-diam di layar TV. Satu-satunya suara adalah dengung selusin komputer.

Mr Bill Benter dan seorang rekan yang bernama Paul Coladonato memiliki mata terpaku pada sebuah bank dengan tiga monitor, yang menampilkan matriks taruhan yang telah dibuat oleh algoritma mereka pada lomba-51.381.

Mr Benter dan Mr Coladonato menyaksikan skrip perangkat lunak memfilter taruhan yang kalah, satu per satu, hingga ada 36 baris tersisa di layar. 35 dari taruhan mereka telah benar disebut finishers di dua balapan, kualifikasi untuk hadiah hiburan. Dan satu taruhan sudah benar memprediksi semua sembilan kuda.

Mr Edward Thorp (yang masih menulis tentang perjudian di tahun 80-an) menegaskan dalam sebuah buku 2017 bahwa Mr Benter memiliki “taruhan bisnis jutaan dolar di seluruh dunia pada pacuan kuda”.

Ketika didorong, Mr Benter mengakui bahwa operasinya mungkin mendekati satu miliar dolar secara keseluruhan, tetapi sebagian dari uang itu telah pergi ke mitra di Hong Kong dan Amerika Serikat.

“Sayangnya,” katanya, “aku bukan miliarder.”

Tiga puluh dua tahun setelah ia pertama kali tiba di Hong Kong, Tuan Benter masih bertaruh pada kuda di berbagai tempat di seluruh dunia.

Dia bisa melihat peluang berubah di detik-detik sebelum perlombaan karena semua pemain komputer menempatkan taruhan mereka pada saat yang sama, dan dia kagum dia masih bisa menang.

Dia terus bermain-main dengan modelnya. Perubahan terbaru: Berapa banyak pindah ke pelatih baru meningkatkan kinerja kuda?

Mr Benter juga menjalankan perusahaan transkripsi medis, tetapi hanya sedikit menguntungkan.

“Saya menemukan dunia bisnis yang sebenarnya jauh lebih sulit daripada balap kuda,” katanya kepada saya. “Aku semacam kuda poni satu-trik.”